Mar Caspio e Mar Morto, due “laghi” da record

03/02/2014

I laghi non sono sempre d’acqua dolce, molti hanno acque salate: sono i laghi che si trovano al centro di bacini endoreici, non collegati a mari e oceani. La loro salinità è dovuta,  come per i mari, all’apporto continuo di materiale disciolto nell’acqua dei fiumi e, dato il piccolo volume d’acqua (in confronto alla immensa massa degli oceani in continuo rimescolamento), la salinità può essere anche molto superiore a quella del mare.

Questi laghi continuano a raccogliere acqua, ma non aumentano di livello e non si allargano, anzi, sono facilmente a ”rischio d’estinzione”. Nelle aree interne dal clima arido, infatti, l’evaporazione è elevata e l’acqua che arriva è minore di quella che evapora, così il lago poco alla volta si riduce.
Alcuni presentano caratteristiche uniche: tra i laghi salati troviamo il Mar Caspio il più vasto lago del mondo, e il Mar Morto, la massima depressione delle terre emerse.

Caspian_Sea_Kazakhstan_MangistauIl Mar Caspio (Sapere), al confine tra Europa ed Asia, ha una superficie di 371.000 km², oltre quattro volte la superficie del Lago Superiore (USA-Canada), che si posiziona al secondo posto con 82.414 km². Il Mar Caspio in un lontano passato faceva parte del mare Paratethis (o Paratetide), adiacente all’Oceano Tethis (o Tetide, che si è ridotto fino a diventare il Mediterraneo).
5 milioni di anni fa un sollevamento tettonico isolò il mare Paratetide: l’evaporazione ridusse la massa d’acqua lasciando soltanto alcuni bacini minori: il Caspio, l’Aral, il Mar Nero (che in seguito tornò a collegarsi al Mediterraneo), il Balaton e il Neusiedl.
Il Caspio si trova a 28 m sotto il livello del mare e raccoglie l’acqua di alcuni grandi fiumi: il Volga, l’Ural, il Kura e il Terek, ma, dato il clima caldo e arido, è ugualmente in regresso.
La sua salinità varia notevolmente: alla foce del Volga è molto bassa per l’afflusso di notevoli quantità d’acqua dolce portate dal fiume, mentre nella zona meridionale la salinità raggiunge il valore di quella media del mare.

Dead_Sea_by_David_ShankboneIl Mar Morto (sapere) è un bacino lacustre di dimensioni molto più ridotte (605 km²) che si trova nella parte più settentrionale della Rift Valley, nella fossa di El Ghor. Riceve le acque del Giordano che non riescono a compensare la forte evaporazione. Il lago continua quindi a ritrarsi e la sua superficie si abbassa sempre più. Attualmente è a 422 m sotto il livello del mare (calendario atlante DeA 2014).
Proprio a causa della continua evaporazione la sua salinità è elevatissima, in media 275‰, è quasi 10 volte quella dei mari, meno negli strati superficiali, più in profondità dove il sale si deposita sul fondale. L’elevata salinità impedisce che nelle sue acque vivano animali e vegetali, mentre la maggior densità che ne consegue facilita il galleggiamento: ci si può sedere nell’acqua e leggere il giornale rimanendo a galla senza bagnarlo.

Con Google Earth è possibile tracciare il profilo altimetrico di un territorio lungo un percorso prefissato. Dopo aver salvato (nei “miei luoghi”) il tracciato lungo cui eseguire la sezione, premere il tasto destro sul nome e selezionare “mostra profilo elevazione”: il grafico compare in basso.
Qui puoi vedere le sezioni del Mar Morto e del Mar Caspio.
profili_Caspio_Morto
Fare Geo
• Se per la continua evaporazione sparisse tutta l’acqua dal Mar Morto e dal Mar Caspio, quale delle due  depressioni sarebbe più profonda? Calcolalo sapendo che la profondità massima del Mar Morto è di 360 m, mentre quella del Caspio è di 1.025 m.
• E se togliessimo il “tappo” al Lago di Garda? Quale depressione si avrebbe nel punto più profondo della conca rimasta?
(Lago di Garda: altezza della superficie 65 m, profondità 346 m)

In «Geografia fisica»

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